别太相信NB-IoT、LoRa等技术的宣传

2017-12-04 10:16:40 来源:华启智能

“广覆盖、低功耗、大连接、低成本”似乎是低功耗广域网络(LPWAN)宣传的标配,真的是这样吗?
LoRa,NB-IOT低功耗物联网技术特点

不论是基于NB-IoT,还是LoRa、Sigfox、RPMA等技术,都会把“广覆盖、低功耗、大连接、低成本”作为宣传的标配,往往还会拿一些具体指标和同类技术对比以验证自己更有优势。过去几年里,我们一直在跟踪这些低功耗广域网络技术的发展,不过今天从另一个角度,对这些技术的宣传“吐槽”一下。以便我们理性看待、理性推进技术普及。

相信随便问一个物联网的从业者,他们都能回答出低功耗广域网络“广覆盖、低功耗、大连接、低成本”的四大“口号式”特点,当然不仅仅是口号,还把其量化了,比如:比GSM覆盖增强100倍、电池使用寿命10年、单站点5-10万连接、5美金模组成本。不论是带有形容词的口号,还是这些数字,都非常好记,这些宣传口径的设计在低功耗广域网络问世初期确实对其快速普及产生重大作用。

不过,经过这两年的推进,目前市场对NB-IoT、LoRa等技术的认知度已经非常高了。但我们看到大量的论坛、研讨会、线上推文等各种形式中传递的内容仍然是那些“广覆盖、低功耗、大连接、低成本”的口号式宣传,以及实现这些特点的背后原理,或者是所谓的抄表、停车等案例的简单介绍。不考虑物联网实际部署情况,仍在不断重复低功耗广域网络的那些特点和数据,无疑成为一些“烂大街”的口号,其实我们更要讨论的是物联网应用落地过程中能够达到那些特点需要跳过的“坑”。

值得关注的一些“坑”

(1)以偏概全,造成无所不能的假象
在各种场合中,对低功耗广域网络能够应用的领域,往往给出的智慧城市、公用事业、智慧照明、智慧农业、智慧物流、智能工业、智能家居、智慧医疗等大量的领域,几乎囊括了国民经济的各行各业。各个行业确实都有低功耗广域网络应用的场景,但各行业中都有多样化的连接需求,即使是具体的场景也需要多种连接来支持以保证可靠性,仅NB-IoT或LoRa并不一定能够完全覆盖连接需求,但不少宣传中会避实就虚,给人一种无所不能的感觉。
在各类应用中,低功耗广域网络的四大特点应该有明确的业务定位,比如,该类技术更适合那些低频次、小数据包以及时延不敏感的业务;由于低功耗终端的特点,网络更适合上行为主的应用,不断优化的半双工、ClassB等技术让按需下行也能够得到一定保障;也是由于低功耗和定位特征,该技术适合跟踪类或辅助定位应用。类似这些业务定位的内容更应该向产业界来传递,而不是那些“烂大街”的口号和数字。

(2)无视业务模型的差别,强调10年电池寿命的假象
有了具体的业务定位,也需考虑实际落地中的业务模型,因为即使是同一终端、同样数据上报的需求,但业务模型不一样,可能NB-IoT/LoRa这些低功耗广域网络技术就不一定适用。
因此,没有业务模型的假设一直强调超低功耗,无异于不顾路况和车辆性能一味强调汽车时速220公里一样。我们更需要给业界传递类似业务模型和功耗之间关系的内容,而不是简单的“10年”这个数字。

(3)实际网络环境复杂程度和广覆盖、大连接的落差
不论是NB-IoT还是LoRaWAN网络,其部署的难度和成本都小于传统的2G/3G/4G蜂窝网络,但是,它们所面对的是千奇百怪物与物的连接,网络部署完成后,能否做到有效的连接,其中影响的因素比人与人通信的网络更多。一些复杂的通信环境,可能让具体实施的人们会“怀疑”低功耗广域网络的“100倍覆盖增强、5-10万连接”的特点。

举例来说,就无线抄表应用中,北方农村的水表大多数都安装在地下1米深的水表坑中,以防止冬天水表冻裂,对于一些用复合材料的水表井,不少实测的数据发现信号会有5-10dB的衰减,而一些加盖铁皮的水表井又有不少信号衰减,这样的环境让NB-IoT/LoRa的广覆盖特性发挥程度有限。又如,规模化终端(远远达不到5万的量级)同时上报数据时,会产生网络拥塞。这些环境是测试手段无法穷尽的。

当然,这些实际环境并不能否定“广覆盖、大连接”的特点,只是各种复杂环境让实际指标和理论指标的落差太大。未来需要不断去探索,逐渐缩小落差,但各种复杂环境的解决方案的探索比那些口号式宣传更有意义。

正视问题,解决问题

不过,在目前这个时间点上,业界需要更多探讨NB-IoT/LoRa等技术落地中产生的问题,理性看待问题,理性解决问题。而不是还在宣传“广覆盖、低功耗、大连接、低成本”和那几个惊人数字这些“烂大街”的内容,否则真是在给物联网商用过程不断“挖坑”了。
标签:物联网LoRa
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